Les engrais NPK représentent une formule classique de fertilisant d’origine organique ou minérale. Pourquoi NPK ? Cette mention, présente sur tous les emballages d’engrais, correspond à l’abréviation des éléments chimiques qui les composent : elle indique sa teneur en azote, phosphore et potassium. Qu’il s’agisse d’engrais minéraux, organiques ou biologiques, ce sont les nutriments essentiels que l’on apporte aux plantes pour permettre leur croissance. Cependant, tous les types de végétaux n’ont pas les mêmes besoins ! Il est donc fort utile d’apprendre à décrypter les mentions NPK pour avoir la main verte. Que signifie NPK ? Comment utiliser l’engrais en fonction de son action sur le développement végétal ? Voici tout ce qu’il faut savoir sur la fertilisation naturelle.  

Engrais NPK : qu’est-ce que c’est ?

Organiques ou minéraux, la grande majorité des engrais que vous utilisez pour fertiliser vos cultures végétales se composent des trois substances nutritives fondamentales, nommées NPK. Ce sigle à trois lettres signifie azote, phosphore et potassium selon leurs symboles chimiques respectifs. Sur les emballages des engrais, une codification internationale veut que la formule NPK soit suivie de trois valeurs correspondant chacune au pourcentage de concentration de chaque élément dans la formule du fertilisant. Comme nous le verrons ensuite en détail, chacun de ces nutriments possède une action différente sur le développement végétal : si l’un d’eux est déficient ou en proportion trop importante pour le type de plante auquel vous apportez de l’engrais, cela peut avoir des conséquences néfastes sur le développement du feuillage, des fleurs, des fruits, voire même la rendre plus vulnérable aux parasites. C’est pourquoi il est très important de connaître la signification du sigle NPK sur les engrais : vous pouvez ensuite apporter une fertilisation naturelle efficace et adaptée en fonction des besoins des différentes espèces végétales. 

NPK : quels rôles jouent ces éléments dans la croissance des plantes ?

  • N est le symbole chimique de l’azote. Il facilite  la photosynthèse, développe le feuillage et stimule la croissance des plantes vertes. Il est particulièrement recommandé pour les arbres, arbustes et tous les types de gazon par exemple.
  • P, c’est le phosphore. Il consolide les tissus végétaux, favorise l’enracinement et le développement du bois et participe ainsi à la production de fruits et de fleurs sains. 
  • K correspond au Potassium ou “Kalium” en latin. C’est le composant essentiel de la sève, il soutient l’action de l’azote et maintient les plantes en bonne santé en améliorant leur résistance aux agressions extérieures (maladies, parasites, climat chaud ou froid). Il développe la saveur et la coloration des fruits (agrumes, fraises…) et des légumes (tomates, betteraves…) de votre jardin intérieur.

Mais vos plantes n’ont pas seulement besoin de ces trois principaux éléments nutritifs pour bien grandir ! Comme tous les êtres vivants, les végétaux ont aussi besoin, en moindre mesure, d’oligo-éléments comme le fer, le calcium, le cuivre, le zinc, le bore, le manganèse.

Comment décrypter la formule NPK sur les emballages d’engrais ?

Suivant la codification internationale, les emballages des engrais doivent obligatoirement faire mention de la formule NPK suivie de trois chiffres. La valeur de ces chiffres indique les différents niveaux de concentration de l’engrais dans chacun des éléments N, P et K. Plus ces chiffres sont élevés, plus l’engrais est concentré. Par exemple, un engrais NPK 7-4-7 pour palmiers est moins concentré qu’un engrais NPK 9-14-19 destiné à la fertilisation de rosiers. On remarque que ce dernier est trois fois plus riche en phosphore et en potassium que le premier, car il est destiné à favoriser la floraison et à booster la résistance aux maladies. Les dosages varient beaucoup selon les fabricants : il ne faut pas hésiter à regarder cela de près pour éviter de se tromper ! En cas de doute, il est toujours possible de se tourner vers des engrais équilibrés de type NPK 7-7-7 ou 5-5-5 par exemple ou des préparations naturelles telles que celles proposées par N’Bioo. Chez nous, pas de risque de surdosage, car nos fertilisants organiques possèdent des taux naturellement élevés d’azote, de phosphore et de potassium, convenant parfaitement aux besoins des fleurs, plantes vertes et potagers urbains.

Comment utiliser l’engrais NPK pour nourrir ses plantes ?

Tout est une question de ratio ! Vos plantes en pots réagissent très vivement aux apports d’engrais que vous effectuez. Pour établir rapidement le bon ratio d’engrais NPK à privilégier selon l’effet attendu, vous pouvez simplement diviser les trois chiffres qui suivent la mention NPK par le plus petit chiffre qui se trouve sur l’étiquette. Par exemple : 

  • un engrais NPK 10-10-10 donne un ratio 1-1-1 : c’est un engrais équilibré ;
  • un engrais NPK 10-5-5 donne un ratio 2-1-1, plus riche en azote (N) qu’en phosphore (P) ou en potassium (K) ;
  • un engrais NPK 15-30-15 a un ratio 1-2-1, concentré en phosphore ;
  • etc.

Si vous souhaitez stimuler l’élaboration de la chlorophylle et donc la croissance des feuilles de vos plantes intérieures, il faut privilégier un ratio NPK 2-1-1 ou 3-1-1. Si à l’inverse vous voulez favoriser l’enracinement, alors tournez-vous plutôt vers un ratio d’engrais NPK 1-2-1, alors plus riche en phosphore. Pour la floraison et la fructification, choisissez plutôt des ratios NPK à 1-2-2 ou 2-1-2. Là aussi, en cas d’hésitation, rien de plus simple que d’opter pour des engrais naturels, comme les fertilisants bio et organiques N’Bioo, qui auront plus tendance à l’équilibre !

Exemples d’engrais pour les plantes d’intérieur

Ces calculs vous donnent le tournis ? Pas de panique ! Nous avons préparé pour vous un tableau récapitulatif des principaux engrais NPK à utiliser selon les espèces végétales qui composent votre petite jungle urbaine.

Type de plantes  Engrais NPK recommandé
Plantes vertes  NPK 4-3-2
Orchidées NPK 5-5-5
Agrumes et plantes de terrasse ou balcon NPK 5-4-7 ou NPK 7-4-10 ou NPK 17-7-27
Arbres fruitiers et fraisiers NPK 10-8-17
Graminées et fougères NPK 10-5-5 ou NPK 22-5-10
Cactus NPK 4-5-6 
Plantes fleuries en balcons et jardinières NPK 4-6-7 ou NPK 9-14-19
Plantes à bulbes NPK 12-10-18 ou NPK 7-14-28 
Pieds de tomates NPK 10-11-18
Palmiers et équivalents NPK 17-7-22

Le saviez vous ?

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